นักแต่งเพลงสตรีเงินล้านคนแรกในโลกทุนนิยมอเมริกัน

กล่าวกันว่าเมื่อหลายสิบปีก่อน งานแต่งงานทุกงานในสหรัฐอเมริกาจะต้องบรรเลงเพลง I Love You Truly เป็นสัญลักษณ์ของความรักระหว่างหญิงชายที่บริสุทธิ์งดงาม

เพลง I Love You Truly เป็นเพลงป๊อปที่โด่งดังมากตั้งแต่เริ่มเผยแพร่ในปี ค.ศ. 1901 (พ.ศ. 2444) ซึ่งขณะนั้นเป็นการเผยแพร่ในรูปของโน้ตเพลงและการขับร้องโดยดารานักร้องที่มีชื่อเสียงตามคอนเสิร์ตหรืองานแสดงต่างๆ

นักประวัติศาสตร์ดนตรีอเมริกันส่วนหนึ่งมักระบุว่า I Love You Truly จัดอยู่ในประเภทเพลง high-class ballad หรือเพลงบัลลาดชั้นสูง ซึ่งคำว่าเพลง “บัลลาด” หมายถึงเพลงที่ไพเราะเนิบช้ามีเนื้อร้องกินใจ

ส่วนคำว่า “ชั้นสูง” ก็เกิดจากการเปรียบเทียบกับเพลงป๊อปประเภทอื่นๆ ในช่วงนั้น ซึ่งส่วนมากมักเป็นผลิตผลของนักร้องนักดนตรีคนดำ ซึ่งมีเนื้อร้องออกจากเร่อร่าหยาบคาย ในสายตาของอเมริกันชนคนขาว

น่าสนใจว่าผู้แต่งเพลง I Love You Truly นี้ เป็นสตรี และเป็นสตรีคนสำคัญในวงการเพลงป๊อปของสหรัฐฯ ที่มีเพลงดังจำนวนหนึ่งได้รับความนิยมและยังติดหูผู้ฟังมาจนบัดนี้

ชื่อของเธอคือแคร์รี เจค็อบ-บอนด์ (Carrie Minetta Jacobs-Bond 1862–1946)

ในชีวประวัติของเธอ แคร์รีเล่าว่า การเข้าสู่วงการดนตรีของเธอเป็นเรื่องบังเอิญ

เพราะแต่แรกเริ่ม แคร์รีตั้งใจจะดำรงชีวิตในฐานะหญิงสาวธรรมดา เธอแต่งงานและมีลูกชาย ใช้ชีวิตแบบหญิงชาวอเมริกันทั่วไป

และถึงจะมีความรู้เล่นดนตรีร้องเพลงได้ตั้งแต่เด็กๆ เธอก็ไม่เคยคิดยึดถือเป็นอาชีพ

แต่เหตุพลิกผันเกิดขึ้นเมื่อเธอหย่ากับสามีเก่า แต่งงานกับสามีใหม่ ซึ่งกลับเสียชีวิตลงก่อนวัยอันควร และยังทิ้งหนี้สินไว้ให้เธอกับบุตรชาย (เกิดกับสามีเก่า) จำนวนมาก

ความจำเป็นทำให้แคร์รีต้องดิ้นรนเสนอเพลงที่แต่งออกขายตามสำนักพิมพ์ต่างๆ ซึ่งแน่นอนว่าได้รับการปฏิเสธ ด้วยเหตุผลที่บางครั้งก็อ้างว่าเพลงของเธอยากเกินไป

หรือไม่ก็บอกว่าเพลงของเธอง่ายเกินไป

(ซึ่งที่จริงไม่นับเป็นเรื่องแปลกสำหรับสังคมอเมริกันขณะนั้น ที่วงการดนตรีถูกครอบงำด้วยเพศชายอย่างเบ็ดเสร็จเด็ดขาด)

แต่ความบังเอิญก็ทำให้แคร์รีได้รู้จักกับนักร้องนักดนตรีคนสำคัญบางคน โดยเฉพาะนักร้องโอเปร่าชื่อดังขณะนั้น คือเจสซี บาร์ตเล็ทท์ เดวิส (Jessie Bartlett Davis) ซึ่งพอใจกับผลงานเพลงของแคร์รีมาก จนถึงขนาดตกลงจะออกเงินให้เธอเป็นค่าใช้จ่ายสำหรับการตีพิมพ์โน้ตเพลงครั้งแรก

a97409f6a6828f75d008912221b6ee03
Jessie Bartlett Davis

แล้วยังสัญญาว่าจะนำเพลงของเธอไปขับร้อง ณ สถานที่ต่างๆ เพื่อช่วยโฆษณาอีกทางหนึ่งด้วย

ผลก็คือ โน้ตเพลงชุดแรกของแคร์รีได้รับการวางจำหน่ายในปี 1901 เป็นคอลเล็คชั่นเพลงเจ็ดเพลง (I Love You Truly เป็นหนึ่งในเจ็ดเพลงนั้น) ขายในราคา 1 เหรียญต่อหนึ่งชุด

โดยแคร์รีเป็นคนลงมือทำด้วยตนเองเกือบทุกสิ่งทุกอย่าง ทั้งจัดทำส่วนของภาพประกอบ และยังวาดภาพ-เขียนปกทั้งหมดด้วยตนเองอีกด้วย

SevenSongs
ปกโน้ตเพลงชุดแรกของแคร์รี: Seven Songs as Unpretentious as the Wild Rose

เพลงชุดนี้ได้รับผมตอบรับที่ดีมากเกินคาดคิด แคร์รีได้รับค่าตอบแทนจำนวนมหาศาลจากการตีพิมพ์ครั้งแรก

และตัดสินใจเปิดสำนักพิมพ์ของตัวเองทันที นั่นคือ Jacobs-Bond & Sons

สำนักพิมพ์ของแคร์รีตีพิมพ์เฉพาะผลงานของเธอเอง และมีสถานะที่มั่นคงมากขึ้นเรื่อยๆ จนถึงกับย้ายที่ตั้งไปยังฮอลลีวูด

ว่ากันตามตัวเลขแล้ว แคร์รีเป็นสตรีคนแรก ที่สามารถสร้างรายได้จากผลงานแต่งเพลงของตัวเองในหลักล้านเหรียญในช่วงทศวรรษที่ 1910

แคร์รีมีชื่อเสียงและได้รับการยกย่องจากสาธารณชนมาก เธอได้รับเชิญให้ไปเล่นดนตรีที่ทำเนียบขาวถึง 3 ครั้ง และยังได้รับเป็นบุคคลผู้ทรงอิทธิพลต่อวงการดนตรีป๊อปในสหรัฐฯ

แคร์รีเขียนเนื้อเพลงส่วนมากด้วยตัวเอง แต่ก็มีหลายชิ้นงานที่เธอร่วมมือกับกวีหรือนักเขียนคนอื่นๆ

เสียชีวิตในปี 1946 ขณะอายุ 84 ปี

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s